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Estudio devocional Génesis 23

Génesis 23 es el capítulo de la Biblia que registra la muerte de Sara, la esposa de Abraham. Un estudio bíblico de Génesis 23 muestra claramente la negociación de Abraham por un campo en Macpela.

La negociación de la propiedad en Macpela en Génesis 23 también tiene un significado importante. Al comprar una cueva en el campo de Macpela, Abraham se convirtió en el propietario legal de un territorio en la Tierra Prometida, aunque sólo fuera una pequeña porción de tierra. Así que, en cierto sentido, la propiedad de Abraham prefiguraba la posterior posesión de esa tierra por parte de los israelitas en cumplimiento de la promesa de Dios.

Un breve resumen de Génesis 23 puede hacerse como sigue:

La muerte de Sara (Génesis 23:1-7).
La negociación del campo en Macpela (Génesis 23:8-18).
El entierro de Sara (Génesis 23:19,20).

La muerte de Sara (Génesis 23:1-7).

Génesis 23 dice que Sara vivió ciento veintisiete años. Murió en Hebrón, que originalmente se conocía como Kiriath-arba, en la tierra de Canaán. El texto bíblico dice que Abraham lloró mucho la muerte de Sara (Génesis 23:1,2).

Después de este duelo por su pérdida, Abraham buscó un lugar para enterrar a su esposa. En ese momento Abraham vivía como extranjero en la Tierra Prometida. Así que habló con los hijos de Het para conseguir una tumba para Sara (Génesis 23:4). En algunos textos bíblicos, los descendientes de Het se denominan heteos y también se cuentan entre los cananeos.

Los hijos de Het fueron muy respetuosos con Abraham y no mostraron ninguna resistencia a que Sara fuera enterrada en una tumba en esa tierra. Incluso aquellos hombres de Hebrón se dirigieron a Abraham llamándole «príncipe de Dios» (Génesis 23:5,6).

Probablemente esta designación, que significa literalmente «poderoso de Dios», no era un simple tratamiento respetuoso concedido a Abraham. Es probable que estos hombres reconocieran que Abraham era realmente un hombre especialmente bendecido por Dios (cf. Génesis 21:22).

La negociación del campo en Macpela (Génesis 23:8-18)

En vista de la receptividad de los hombres de Hebrón, Abraham les pidió que intercedieran por él ante Efrón, hijo de Zoar. Abraham quería comprarle a Efrón su cueva de Macpela por un precio justo. Sabiendo esto, Efrón le ofreció a Abraham no sólo la cueva, sino también el campo en el que estaba la cueva (Génesis 23:8-11).

Pero este comportamiento de Efrón no tenía que ver con la generosidad, sino que formaba parte de una costumbre común de regateo en el antiguo Oriente Próximo. Si Abraham recibiera el «regalo», le obligaría a corresponder con un regalo aún más valioso.

Cuando una vez más Abraham cuestionó el precio, Efrón dijo que la tierra valía cuatrocientos siclos de plata (Génesis 23:15). Aunque Ephron pone esta cantidad como si no tuviera importancia, era un precio muy alto para la época. Para hacernos una idea, muchos siglos después el profeta Jeremías compró un campo por diecisiete siclos (Jeremías 32:9). Más información sobre pesos y medidas en la Biblia.

Pero aun así Abraham estaba dispuesto a pagar el alto precio que pedía Efrón. Pesó la plata correspondiente y pagó a Ephron. Entonces Abraham tomó posesión legal del campo de Macpela, incluyendo la cueva, la arboleda en ella y todo el límite circundante. Los hititas confirmaron el acuerdo que se hizo oficial en la puerta de la ciudad. Esto también se ajustaba a la costumbre de la época. En el antiguo Cercano Oriente todas las transacciones legales tenían lugar en las puertas de la ciudad.

El entierro de Sara (Génesis 23:19,20)

Entonces Abraham pudo enterrar a Sara en la cueva del campo de Macpela (Génesis 23:19). Ese campo, de hecho, se convirtió en el lugar de enterramiento oficial de la familia. Además de Sara, allí fueron enterrados el propio Abraham, Isaac, Rebeca, Jacob y Lea (cf. Génesis 25:7-11; 49:31; 50:13).

Sin duda, la voluntad de Abraham de adquirir la posesión de esa tierra en Hebrón es una indicación más de la confianza del patriarca en Dios. Estaba seguro de que Dios cumpliría su promesa sobre la Tierra Prometida (Génesis 13:15). Por eso, a pesar de ser un extranjero en la tierra en ese momento, eligió enterrar a su familia en la tierra que Dios daría a sus descendientes.

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